擦擦史:一部關於溫柔呵護我們胯下的輕薄好夥伴—衛生紙的趣史

Richard Smyth《擦擦史:一部關於溫柔呵護我們胯下的輕薄好夥伴—衛生紙的趣史》(Bum Fodder:An Absorbing History of Toilet Paper),蔡宜真譯,台北﹕商周,2013

前陣子在推上有朋友談及清洗屁屁,在下推介這款便攜式洗淨器(年多兩年前才專程去panasonic專門店買的,現在香港公司網頁竟然找不著,可能銷情麻麻。香港人始終不習慣噴水洗,但其實你像方某般不時腹瀉抹損屁股的話就會知這是好物。日後難道要去買水貨麼﹖),於是被對方戲稱為「洗滌屁屁大師」。

因為這段對話,我才想起這本2014年已讀過,但忘了向大家介紹的書。其實從封面已經看得出,是一本幽默著作,事實亦如是。作者以風趣口吻介紹廁紙的歷史,當然還旁及其他清潔屁股的方法。除了歷史記載和古人自述外,作者也引用了小說和童話內容,於是更為惹笑。

更搞笑的在近代,當廁紙生產大規模商業化後,就誕生了超大型的廁紙企業。作者引述美國舊報紙廣告,他們為了推銷廁紙,就借醫生之口恐嚇婦孺,指品質不好的廁紙(=其他牌子)會導致痔瘡和加重十五種疾病。甚至有種廁紙聲稱添加了痔瘡藥。
最誇張的是,作者從英國政府檔案中見到,官員辯論應該買柔軟的廁紙還是光滑堅硬的紙,他們為了哪種廁紙比較健康而筆戰,書信報告來回用了十八年。而美國一艘潛艇申請補給廁紙,竟然因為表格問題被部門拒絕了。戰爭不只令潛艇補給不了廁紙,甚至令情報部門別出心裁,弄了一堆印了希特拉樣貌的廁紙作反宣傳用。

所以想輕鬆地了解歷史的朋友,不妨帶著這本書上廁所。
當然我覺得事後還是用水沖洗比較好,雖然之後還是要用少許廁紙,但更為舒服乾淨。

(方某人其他書評書介)

fongyun


雙魚座左撇書呆子乙名,阿斯伯格症疑似患者。生物化學系畢業的中學圖書館主任,但其實暗地裡主修中大學生會會章。方潤日記博主,著有《吹水無邊﹕一個教師的閱讀與教學自白》。

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